Микро-мета-кары — грузоперевозчики микроскопического масштаба, использующие свет в качестве топлива

Основой одного экземпляра микротранспортного средства является плоская пластина, толщиной 1 микрометр и шириной 10 микрометров. Верхняя поверхность этой пластины представляет собой так называемую метаповерхность, на ней в особом порядке расположены наночастицы определенной формы, которые дают всей метаповерхности возможность взаимодействовать со светом «интересным и необычным способом».

Пока такие микро-мета-кары могут действовать только в водной среде. На их верхнюю метаповерхность направляется сфокусированный свет особого вида лазера, излучающего так называемые плоские волны. Ученые обнаружили, что путем изменения интенсивности и поляризации света можно не только заставить двигаться эти крошечные устройства, но и управлять скоростью и направлением их движения. В своих экспериментах ученым удалось обеспечить прохождение микро-мета-каром сложной траектории при помощи лазера, которым управлял компьютер по достаточно сложному алгоритму.